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주니코리아는 특이한 이력을 지닌 업체다. 출발은 해외였다. 호주의 통신장비 유통 위주 사업으로 1988년 모습을 드러냈다. 주니코리아는 주로 한국의 중소기업이 만든 장비를 해외 통신사에 공급하는 역할을 했다. 일종의 글로벌 유통업체다. 지금처럼 독립법인으로 제품 개발과 생산을 본격화 한 것은 지난 2009년. 포스데이터에서 모바일 와이맥스(와이브로)의 연구개발(R&D)을 담당했던 인력이 합류하고 나서다. 주니코리아 황상근 전무도 그때 주니코리아에 입사했다.

“처음에는 중계기를 만들었습니다. 지금은 중계기보다 펨토셀에 역량을 집중하고 있습니다. 이미 KT에 롱텀에볼루션(LTE) 펨토셀 공급을 시작했습니다. KT의 도움으로 해외 통신사와도 거래를 성사시키기 직전 단계까지 진행된 상황입니다.”

펨토셀은 대형 기지국(매크로셀)이 수용치 못하는 지역에 설치하는 소형 기지국(스몰셀)의 일종이다. 전파만 도달하면 됐던 3세대(3G) 이동통신 때까지는 전달에 치중한 중계기가 그 역할을 했지만 LTE부터 전송 용량과 속도가 중요해지며 펨토셀이 부각되고 있다. 중계기 업체 대부분이 펨토셀로 업종 변경을 추진했지만 성공한 곳은 손에 꼽힐 정도다. 주니코리아는 KT의 3대 펨토셀 협력사 중 하나다.

“중계기는 하드웨어만 다루면 할 수 있지만 펨토셀은 소프트웨어를 다룰 수 있어야 합니다. 중계기는 누구나 다 할 수 있었지만 펨토셀은 그렇지 않다는 뜻이지요. 우리는 와이브로 경험을 통해 데이터 관련 기술을 습득하고 발전시켜왔던 것이 큰 힘이 됐습니다.”

와이브로는 세계화에 실패했지만 와이브로로 쌓은 기술력은 사라지지 않은 셈이다. LTE 시대 기지국에서 의미 있는 성과를 내고 있는 삼성전자도 마찬가지다. 펨토셀은 단순히 음영지역 해소뿐 아니라 전체 네트워크의 부하를 줄여주는 역할도 한다. 산술적으로만 보면 기지국과 펨토셀 모두 많은 통신사가 LTE 속도가 가장 빠르다고 볼 수 있다. LTE 네트워크 조밀도가 가장 높은 한국도 펨토셀 투자는 이제 초기 단계다. 한국 중소기업이 해외로 나갈 수 있는 최적기라는 업계의 기대가 말뿐은 아닌 것도 그래서다.

“한국 중소기업은 해외에서 대부분 듣도 보도 못한 업체입니다. 이런 곳의 장비를 산다는 것은 있을 수 없는 일이지요. 그래서 KT의 글로벌 비즈니스에 참여하면서 기회를 만들고 있는 것입니다. KT가 고객사라고 설명하면 접근하기 편하니까요. 주니코리아의 펨토셀의 강점은 최적화를 일일이 할 필요가 없이 가서 설치하면 자동으로 최적화가 되고 중앙에서 통제가 가능하다는 점입니다.”

KT는 고객사와 글로벌 통신사와 연결 통로 역할은 물론 전략투자조합을 통해 15억원을 주니코리아에 투자했다. 주니코리아의 펨토셀 기술이 발전하면 KT의 LTE 품질이 좋아지고 해외 시장을 넓히면 투자 이익이 커지는 구조다. 말로만 동반성장이 아니다. 이런 것이 윈윈이다.

“내년부터 본격적인 해외 매출이 발생할 것으로 보입니다. 글로벌 장비업체와 협력도 논의 중이고요. 결국 변화된 시장에 빠르게 대응할 수 있었던 것이 생존할 수 있었던 경쟁력이었습니다. 펨토셀이 아니라 전체 데이터 인프라 장비 시장은 앞으로 더 커질 것이 확실합니다. 더 큰 비즈니스를 할 수 있는 기반을 마련했으니 이제 앞으로 나갈 일만 남았습니다.”

2013/12/19 07:00 2013/12/19 07:00
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언제 어디에서나 통화를 하고 검색을 할 수 있게 된 것은 이동통신기술의 발전이 만들어낸 시대의 자화상이다. 새로운 기술의 도입은 새로운 생활 양상을 만들어낸다. 새로운 생활상은 다시 새로운 기술의 진화를 견인한다.

이동통신은 2세대(2G)에서 3세대(3G)로 발전하는데 10년이 3G에서 4세대(4G) 이동통신의 출발점인 롱텀에볼루션(LTE)까지는 5년이 채 안걸렸다. 이미 5세대(5G)에 대한 논의도 수면 위로 올라왔다. 이동통신 사용자 패턴은 세대 진화와 함께 음성에서 데이터로 무게 중심을 옮겼다. 통신사의 경쟁력은 ‘끊김없는 통화’에서 ‘보다 빠른 데이터 통화’가 잣대가 됐다.

기술과 생활의 변화는 관련 산업 참여자의 재편을 수반한다. 통신도 마찬가지다. 대기업보다 중소기업이 변화에 민감하다. 대기업 영역(기지국)에서 수용하지 못한 빈틈을 메워주던 중소기업 영역(중계기)의 부침이 심했다. 유선과 무선의 경계 없는 기술 확보 필요성이 높아졌다. HFR 역시 마찬가지다.

“우리도 원래는 중계기 업체였습니다. 하지만 중계기 시장은 끝이 보였지요. 기왕에 중계기로 전송에 관한 기술에 발을 들여놓았기 때문에 2007년부터 이 부분에 좀 더 힘을 기울였습니다. LTE가 도입되면서 우리 기술력이 주목을 받았습니다.”

HFR 네트워크비즈니스1(NB1)본부 최지수 본부장(상무)의 말이다. HFR은 한 우물을 깊게 파는 것으로 새로운 시대를 준비했다. 이들의 제품은 세대 전환에 따른 투자비 급증이라는 통신사의 가려운 점을 긁어준 것이 특징이다. 수요가 늘어날 것에 대비해 무조건 각각 용량을 증설하기보다 기존에 흩어져 남는 용량을 전체적으로 묶어서 관리할 수 있는 ‘클라우드 란(Cloud RAN)’이 그것이다.



원리는 이렇다. 강남구와 서초구에 각각 50명씩을 수용할 수 있는 이동통신 서비스가 구축돼 있다. 그런데 강남구에 60명 사용자가 서초구에는 40명 사용자가 있다. 이전에는 50명 수용할 수 있는 서비스를 강남구에 하나 더 구축했다. 클라우드 란을 쓰면 강남구와 서초구 용량을 묶어 100명 단위 운용이 가능해 증설이 필요 없다.

“클라우드 란은 SK텔레콤에 구축돼있습니다. 장비 개발을 같이 했습니다. 같이 했지만 SK텔레콤이 특허나 활용 측면에서 독점하는 형태는 아닙니다. 오히려 SK텔레콤이 고객사 입장에서 보증을 해줘 해외 진출에 도움을 주고 있습니다. 지난 2월 있었던 모바일월드콩그레스(MWC) 2013에도 SK텔레콤 전시관에 같이 참여했지요. 이것이 계기가 돼 현재 일본과 중국 러시아 유럽 등에서 관심을 갖고 있습니다. 유수의 통신장비 회사도 우리 제품을 넣은 솔루션을 구성해 통신사들과 접촉을 하고 있고요.”

국내에 비해 전 세계적으로 LTE 도입은 아직 초기다. 클라우드 란은 처음 네트워크를 구축할 때보다 가입자가 늘어야 필요성을 느끼는 장비다. SK텔레콤도 이 점을 알기 때문에 SK텔레콤을 방문하는 해외 사업자에게 선제 대응의 중요성을 강조하고 있다. 전송에 특화된 HFR의 장기는 유선에서도 기회를 만들고 있다. SK브로드밴드와는 100Mbps급 유선망으로 5배 빠른 기가인터넷 서비스를 제공할 수 있는 장비를 세계 최초로 개발했다.

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“LTE는 시간이 문제지 전 세계적으로 확대될 것입니다. 국내에서 검증된 회사라는 점을 살려 한국을 대표하는 전송장비 회사가 되는 것이 목표입니다. 망에 대한 이해도를 바탕으로 고객과 눈높이를 맞출 수 있다는 것도 우리 회사의 강점입니다. 무선부터 유선까지 전송 관련해서는 자신 있습니다.”

강창욱 HFR NB1본부 NB1팀 팀장은 내년 상반기 중 가시화 된 성과를 해외에서 볼 수 있을 것으로 예상했다. 통신업계는 통신서비스 네트워크를 이해하지 못하면 살아남기 힘들다. 중계기 업계가 어려움을 겪은 것도 그래서다. HFR의 직원은 90명 작년 매출액은 942억원이다. HFR이 성공을 하려면 글로벌 장비회사의 협력과 든든한 고객사 확보가 빠질 수 없다. HFR은 기술력과 협력사라는 필요조건은 갖췄다. HFR과 SK텔레콤이 윈윈 성공모델을 만들어 낼 수 있을까.
2013/12/10 10:51 2013/12/10 10:51
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이동통신 중계기는 기지국(매크로셀)에서 쏘는 이동통신 전파가 도달하기 어려운 지역, 지하나 건물 안에 설치해 그곳에 있는 사용자를 수용하는 기기다. 새로운 건물은 하루가 멀다고 올라가고 통신 품질에 대한 만족도는 까다로워진다. 이를 해소하기 위해 중계기는 통신사 입장에서는 저렴한 가격에 서비스 범위를 넓힐 수 있는 도구, 제조사는 박리다매를 통해 안정적 매출과 수익을 올릴 수 있는 상품이다.

롱텀에볼루션(LTE) 시대는 통신장비 생태계도 바꿨다. 기지국 장비는 구조가 변했고 싸졌다. 중계기가 담당할 역할 일부를 기지국이 차지했다. 음성 통화는 연결성이 데이터 통화는 용량이 중요하다. 전달자인 중계기보다는 연결에 특화된 중계기보다 용량에 특화된 펨토셀(스몰셀, 소형 기지국)이 필요해졌다.

씨에스는 1999년 설립한 중계기 회사다. 2006년 코스닥에 등록했다. 연간 600억원 정도 매출액을 올린다. 직원은 120명. 연구개발(R&D)이 절반이다. 2009년까지 이동통신 시장 확대와 더불어 성장했지만 최근은 고전 중이다. 앞서 언급한 이유 탓이다. 100여개에 달하던 국내 중계기 업체는 10여개로 줄었다. 중계기는 끝인가. 씨에스 마케팅본부 이천복 상무는 ‘아니다’라며 눈을 해외로 돌리면 시장은 여전히 넓다고 강조했다.

“SK텔레콤과 지속적 관계를 가져온 것이 생존과 새로운 기회를 찾는데 큰 힘이 됐습니다. 중소기업이지만 SK텔레콤에 장비를 납품하고 있다는 사실이 해외 통신사에게 신뢰를 줬지요. 사례를 보여 달라는 요구가 들어왔을 때는 SK텔레콤이 관련 내용을 설명하며 측면 지원을 해줬고요. 일본 통신 3사와는 상당히 구체적 얘기가 진행 중입니다. 15개국에 장비 협상을 하고 있고 곧 가시적 성과가 있을 예정입니다.”

국내도 새로운 기회가 열리고 있다. 새 주파수로 통신 서비스가 구축되고 있다. 변했다. 서비스 환경은 광대역으로 전환을 시작했다. 시장은 줄었지만 업체도 줄었다.

“기존 중계기 업체가 생존과 사업 다변화에 실패한 이유는 본연의 사업을 버리고 신규 사업에 뛰어들었기 때문입니다. 우리고 이것저것 안 해본 것이 없습니다. 신규 사업으로 여겼던 것이 생각보다 시장 성장이 더디면 중소기업은 그냥 망하는 것입니다. 우리는 기존 사업은 새로운 기회를 찾고 신규 사업은 신규 사업대로 점진적 성장을 노리는 전략을 취했던 것이 생존의 디딤돌이 됐습니다. 모태를 바꾸면 죽습니다. 신규 사업은 추가적으로 하는 것입니다. 신규 사업 시장이 커지면 자연스럽게 비중 전환을 하는 것이고요.”

이 상무의 말은 시사하는 바가 크다. 회사 체질의 변화를 추구할 때 충분히 검토해야 하는 부분이다. 다각화의 시점을 놓쳐서는 안 되지만 변화를 너무 빨리 추진해도 회사 존립이 위태로워진다. 대기업도 마찬가지다. 씨에스는 사물통신(M2M)과 배터리를 미래 사업으로 여기고 있다. M2M은 SK텔레콤의 소상공인용 솔루션 ‘마이샵2.0’용 단말기 공급으로 배터리는 남산 순환버스용 차량 배터리 공급 등으로 성과가 가시화 되고 있다. 방송 장비 쪽도 들여다보고 있다.

‘강한 회사가 살아남는 것이 아니라 살아남은 회사가 강한 것’이라는 경영의 격언이 씨에스를 통해 한 번 더 증명되는 것일까. 씨에스에게 남은 과제는 흑자전환이다. 지금의 흐름이라는 그리 먼 일은 아니다. 씨에스가 중소기업 성공 스토리를 이어갈 수 있을지 주목된다.
2013/11/19 07:00 2013/11/19 07:00
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여행을 가면 누구나 사진을 찍는다. 이 사진은 나만의 앨범으로 만들어 종종 모습을 드러내기도 하지만 대부분 PC속 어디인가에 저장돼 다시는 빛을 보지 못한다. 시간이 흐른 뒤 어느 날 접한 사진은 배경이 어디인지도 가물가물하다. 위성위치확인시스템(GPS)이 있지만 숫자는 또 하나의 물음표일 뿐이다.

현재 트립비(tripvi)는 여행사진을 정리하고 공유하고 동영상으로 만들어주는 서비스다. 위치등록서비스 ‘포스퀘어’와 사진공유서비스 ‘플리커’를 합한 형태와 비슷하다.

예를 들어 서울 여행을 하면서 찍은 사진을 올리면 지도를 배경으로 사진 속 위치(경복궁이나 남대문 같은)에 그 사진이 등록된다. 남대문을 선택하면 내 사진과 남대문에서 찍은 다른 사람의 사진을 함께 볼 수 있다. 내 전체 여행은 슬라이드쇼 형태의 동영상으로 확인하고 공유할 수 있다.

여행을 다녀온 뒤 PC에서 이런 일을 한다면 상당히 귀찮을 수 있지만 순간순간 사직을 찍은 그곳에서 바로바로 사진촬영과 공유가 함께 이뤄진다. 트립비 애플리케이션(앱)은 아이폰과 안드로이드폰 모두를 지원한다. 천계성 트립비 대표는 트립비만의 경쟁력을 ‘독특함’과 ‘감정’이라고 꼽았다.

“여행사진만이 가지고 있는 독특함이 있습니다. 여행 자체의 주제와 동선 감정을 함께 묶어준다는 점이 트립비의 강점이지요. 지금은 여행 후의 감정을 공유하는 서비스지만 연내 여행 가이드 서비스를 선보일 예정입니다. 앨범에서 멈추는 것이 아니라 여행 전과 여행 후를 연결해주는 모바일 플랫폼이 트립비의 미래입니다.”



여행 전반을 아우르는 모바일 플랫폼이라. 그럴싸하다. 여행 준비부터 여행을 떠나는 과정 여행을 다녀온 뒤의 추억까지. 트립비의 플랫폼 속에서 모두 이뤄지는 것이 그의 꿈이다. 여행을 준비하는 사람은 여행상품을 구매할 때 가격비교와 믿을 수 없는 댓글에 의존하는 것이 아니라 실제로 그 여행을 다녀온 사람이 올린 사진을 보고 고를 수 있다. 여행의 동선을 활자로 된 안내책자에 의존에 짜는 것이 니라 누군가의 여행 스토리를 보며 내가 갈 곳을 넣고 뺄 수 있다. 함께 여행을 다녀온 사람들과 사진을 통해 감정을 공유하는 것도 보다 쉬워진다. 트립비 앱은 이를 위한 기본이 되는 데이터베이스(DB)인 셈이다.

“해외 확장은 준비 중입니다. 일본과 중국을 보고 있습니다. KT의 에코노베이션 아키텍트 4기에 참여한 것은 KT가 ‘오아시스’라는 일본과 중국 네트워크를 가지고 있기 때문입니다. 아직은 부족하지만 KT의 네트워크와 마케팅 지원 등이 우리 같은 작은 회사가 해외로 나가는데 장기적으로 도움이 될 것이라고 생각합니다.”

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여행은 최근 모바일에서 각광을 받는 분야다. 여행이 아니더라도 트립비와 유사한 서비스가 없는 것은 아니다. 그러나 여행에 있어서 지역별 강자는 있지만 아직 절대강자는 없다. 일반적 소셜네트워크서비스(SNS)는 뭔가 아쉽다.

지금의 트립비 앱은 대한민국 그 중에서도 서울에 특화돼 있다. 한국을 방문하는 외국인 관광객이 1차 타깃이다. 물론 국내 여행을 계획 중인 한국 사람도 유용하다. 재단법인 한국방문위원회의 온라인 및 모바일 부문 공식 파트너사기도 하다. 이용자의 자발적 참여만으로 전 세계 170여개 국가 DB가 쌓이고 있다. 트립비의 가능성에 쿨리지코너 인베스트먼트는 5억원을 투자하고 사무실을 제공했다.

인천공항을 이용하는 모든 이가 트립비 앱 이용자가 될 수 있다는 천 대표의 말처럼 트립비가 여행자의 필수 플랫폼으로 자리 잡을 수 있을지 주목된다. 현재 다운로드 된 트립비 앱 수는 약 17만건. 아이폰 앱이 지난 1월 안드로이드 앱이 지난 7월 나온 것을 감안하면 상당히 빠른 속도다.

2013/11/04 10:45 2013/11/04 10:45
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통신장비는 글로벌 기업의 전유물이었다. 삼성전자도 LG전자도 휴대폰은 일찌감치 세계 시장에서 두각을 나타냈지만 통신장비 사업은 별 재미를 못 봤다. 그나마 삼성전자가 모바일 와이맥스(와이브로)를 통해 해외 진출을 타진했지만 기술 자체의 글로벌화가 무산돼 고배를 마셨다. 이런 상황에서 롱텀에볼루션(LTE) 시대의 도래는 한국에 새로운 기회가 됐다. 어떤 통신사보다 빠른 속도로 전국망을 갖춘 SK텔레콤 KT LG유플러스와 삼성전자뿐 아니라 벤처기업도 세계의 주목을 받고 있다. 주인공은 SK텔레콤의 사내벤처가 모태가 된 콘텔라다.

LTE 시대 들어 ‘속도’는 중요한 서비스 척도다. 800MB 영화 한 편을 받는 시간은 1분30초(75Mbps)에서 43초(150Mbps)로 단축됐다. 하지만 대부분의 사용자는 이보다 느린 속도를 즐긴다. 이동통신은 사람이 많거나 이용량이 많으면 그만큼 속도가 떨어지기 때문이다. 대로보다 커피전문점에서 교외보다 시내에서 체감속도가 내려가는 것도 그래서다.

이를 해소하기 위해 대형 기지국(매크로셀)을 촘촘히 박는 것은 오히려 독이다. 간섭이 심해져 사용자 불편만 더한다. 그래서 통신사는 데이터 사용량 밀집 지역에 초소형 기지국(스몰셀)을 설치한다. 대형 기지국의 전파가 제대로 도달하지 않는 실내나 지하 같은 음영지역 해소에도 스몰셀이 들어간다. 콘텔라는 바로 이 스몰셀을 만드는 전문기업이다.

경기 분당에 위치한 콘텔라 본사에서 정해관 국내사업본부장(상무)을 만났다. 그는 2000년 3월 콘텔라 출범 때부터 같이 한 창업 구성원이다. 30명으로 출발한 회사는 142명까지 늘었다. 연구개발(R&D) 인력만 100명이다.

“음영지역 해소 등 중계기와 성격이 비슷하다보니 스몰셀 전문기업이 아닌 중계기 업체가 신사업으로 여겨 많이 뛰어들었지만 성공한 곳이 없습니다. 전송이 아닌 속도를 다루기 때문에 노하우가 중요한 것을 간과한 것이지요. 100만원씩 하는 휴대폰도 150Mbps를 수용한지 얼마 되지 않습니다. 그보다 적은 비용으로 150Mbps를 낼 수 있는 스몰셀을 만들어내는 것이 콘텔라의 기술력입니다.”

힘든 시간을 보냈지만 한우물을 판 기술력은 세계에서 먼저 인정했다. 콘텔라는 스몰셀 분야 최고 권위의 상인 ‘스몰셀 산업 어워드(SCIA: Small Cell Industry Awards)’에서 올해와 작년 2년 연속 ‘스몰셀 네트워크 혁신상’을 받았다. 명함을 내밀어도 만나기 힘들었던 해외 통신사가 그들을 통해 국내 통신사의 기술과 콘텔라의 제품을 도입하기 위해 먼저 찾아오기 시작했다. 버라이즌와이어리스 소프트뱅크 BT 등과도 그렇게 연결됐다.

“LTE 스몰셀은 SK텔레콤과 콘텔라가 세계 최초로 상용 서비스를 시작했고 기술 및 표준화를 선도하고 있습니다. 스몰셀 상도 SK텔레콤과 같이 받았죠. 콘텔라는 몰라도 SK텔레콤은 세계에서도 아니까요. ‘모바일월드콩그레스(MWC)2012’에서도 단독 전시보다 SK텔레콤 전시관에서 시연을 했던 것이 해외 업체에 신뢰를 줬습니다. 현재도 각종 기술 개발과 시험을 SK텔레콤의 장비를 빌려서 하고 있습니다.”

중소기업의 해외 진출은 벽이 높다. 국내에서도 잘 모르는 사람이 많으니 해외는 더 모르는 것이 당연하다. 대기업 역할이 큰 힘이 되는 이유다. 대기업 상품의 패키지가 아니라 파트너 형태는 차후 독자 진출까지 바라볼 수 있는 기회까지 얻을 수 있다. 특히 통신업계는 신뢰도가 장비 도입의 큰 부분을 차지한다. 삼성전자도 SK텔레콤과 KT LG유플러스 LTE 구축이 해외 진출 도화선이 됐는데 콘텔라는 말할 것도 없다.

성장성이 높다보니 SK텔레콤처럼 도와주는 대기업도 있지만 시스코처럼 넘보는 대기업도 있다. 시스코는 이미 관련 업체 한 곳을 인수했다. 시스코는 유선 통신장비 업계 선두 기업이다. 제2의 제3의 시스코가 등장하지 말라는 법이 없다. 아무리 기술이 좋아도 대기업에 이길 중소기업은 없다. 골목상권 논란이 좋은 예다.

“중계기처럼 스몰셀도 중소기업보호품목에 들어가야 한다고 생각합니다. 대기업이 모든 것을 독식하는 것이 아니라 대형 기지국은 대기업이 하고 수반되는 것들은 중소기업이 하는 생태계가 통신장비 분야도 바람직하지 않을까요.”

LTE 발전 속도를 보면 콘텔라의 향후는 미국 일본에서 방향성이 결정될 가능성이 높다. 이 시장에서 성과를 내고 이름을 각인시키면 이들의 기술력이라면 이후는 순조로워 보인다. 이를 위해서는 정 본부장의 걱정을 덜 수 있는 정부 차원의 생태계 지원이 시급하다. 그동안 우리는 적기를 놓쳐 될성 싶은 떡잎은 모조리 대기업이 차지하는 사례를 너무도 많이 봐왔다.

콘텔라의 지난 2011년과 2012년의 매출액은 각각 246억원과 132억원이다. 스몰셀은 어느 정도 네트워크가 구축된 이후 서비스 보강 차원에서 투자가 이뤄진다. 인정만큼 매출이 성장하는 때는 이제부터다.

“중소 통신장비 제조사 중에 매출을 1000억원 달성하는 곳이 없습니다. 스몰셀 관련 시장은 2015년까지 전 세계 3000만대까지 급증할 전망입니다. 이 중 3%만 콘텔라가 차지해도 연 매출 1000억원 달성은 문제가 아닙니다. 좋은 논의들이 오가고 있으니 기대해도 좋습니다.”
2013/10/14 07:00 2013/10/14 07:00