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작지만 강한 제조사가 될 수 있는 방법은 무엇일까. 어렵지만 간단하다. 확실한 기술력을 보유하고 있고 그 기술을 신뢰해주는 파트너를 만나는 것. 지난 10년 동안 해피전자가 걸어온 길이다. KT가 해피전자를 믿었다. KT의 기가토피아에서도 중요한 역할을 맡겼다. KT는 작년부터 해피전자의 해외 진출까지 돕고 있다. KT는 왜 해피전자를 밀게 된 것일까.

해피전자의 주력 상품은 기가인터넷 모뎀과 POE(Power Over Ethernet) 장비다. 기가인터넷은 기존 초고속인터넷(100Mbps)보다 10배 빠른 인터넷이다. PC나 네트워크가 기가인터넷을 지원해도 매개 역할을 하는 모뎀이 그대로면 꽝이다. POE는 유선인터넷 케이블을 통해 전원을 공급해주는 장치다. 복잡한 전선 없이 하나의 케이블로 모든 것을 해결할 수 있다. IP카메라나 모바일 핫스팟에 많이 쓰인다.

“모뎀이 기가인터넷을 지원하지 않으면 선이나 PC가 기가인터넷을 지원해도 기가인터넷을 못 씁니다. 또 데이터와 전원을 함께 공급하면 전원공사를 따로 하지 않아도 되지요.”

해피전자 호은석 대표<사진>는 해피전자 제품을 이렇게 소개한다. 소비자가 평상시 신경 써서 보지는 않지만 없어서는 안 될 제품. 그것을 해피전자가 만들고 있다. 시장 변화에 적응치 못해 쓰러진 중소 네트워크 장비 업체는 셀 수 없이 많다. 생존과 도약을 위해선 해피전자만의 강점이 있어야 한다.

“작지만 큰 회사가 말 만이라면 지금은 없었겠죠. 해피전자는 작지만 기술력으로 승부하는 회사입니다. 모뎀의 경우 타사보다 적은 전력 소모량 등 기술점수에서 높은 평가를 받고 있습니다. POE도 효율이 높은 것이 강점입니다.”

해피전자만의 강점은 ‘효율’이다. 해피전자의 비전인 ‘작지만 큰 회사(Best Global Company)’에도 부합한다. 직원은 10명. 인원은 적지만 대부분 연구개발(R&D)을 하고 생산은 밖에 맡긴다. 사무실의 절반이 R&D 시설이다.

“KT는 거래도 투명하고 자체적으로 교육도 시켜주는 등 말 뿐인 상생이 아니라서 큰 도움이 됐습니다. 이번에 입찰을 한 것도 성과공유제로 들어가게 된 것입니다”

유선인터넷 스위치에서 출발해 지금까지 위기는 많았다. 특히 작년은 어려움을 겪었다. 성과공유제를 통한 기가토피아 참여가 아니었으면 쉽지 않았다. 위기와 기회의 반복은 기업의 크기와 상관 없는 기업의 숙명이다. 기가토피아는 KT의 회심의 카드다. 기가토피아도 해피전자도 이제 시작이다. 해피전자와 KT의 2인3각 달리기의 종착점이 어디일지 관심이 모아진다.
2014/11/14 07:00 2014/11/14 07:00
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소프트웨어로 한국에서 성공할 수 있을까. 디케이테크놀로지 채종남 대표<사진>가 이 가능성에 몸을 실은 것도 벌써 17년이다. 1997년 시작한 회사는 직원 120여명에 연 매출 120억원 규모가 됐다.

“지난 시간을 돌아보면 아쉽다는 생각과 잘 버텼다는 생각 두 가지가 공존한다. 우리도 구글이나 아마존이 될 수 있었을 텐데 쪽이 아쉬움이라면 당시 문을 연 벤처기업 중 지금까지 사업을 지속하고 있는 회사가 별로 없다는 면에서는 충분히 잘 해왔다고 본다.”

디케이테크놀로지는 KT 무선사업 옛 KTF의 모바일 서비스와 궤를 같이 한다. 현재 올레마켓 운영도 관여하고 있다. 모바일로 출발한 사업은 모바일 서비스 플랫폼뿐 아니라 모바일 오피스와 사물인터넷(IoT) 분야로 넓어졌다. 소프트웨어라는 한 우물을 계속 팔 수 있었던 것은 KT와 지속적 협력이 기반이 됐다.

“소프트웨어에 대한 인식은 여전히 그리 좋다고 볼수는 없다. 변화는 스마트폰에서 시작했다. 97년에는 눈에 보이는 사업이 관심을 끌었지만 지금 주목하는 분야는 모두 소프트웨어 경쟁력이 없으면 노리기 쉽지 않은 분야다. 다시 한 번 서비스와 플랫폼에서 전 세계에서 손가락 안에 들어가는 회사가 될 기회가 왔다.”

모바일 오피스만 해도 그렇다. 모바일 오피스는 단순히 메일을 체크하던 수준에서 사내 인트라넷을 손 안으로 옮겨 놓은 형태로 발전했다. 당연히 보안 요구도 높아졌다. 개인이 원하는 기기를 업무에도 사용하는 추세 즉 BYOD(Bring Your Own Device) 확산은 디케이테크놀로지 같은 기업이 잡을 수 있는 기회를 늘렸다. 모바일 오피스 솔루션 업체 중 점유율 3위라는 성과는 그냥 얻어진 것이 아니다.

사물인터넷도 그렇다. 디케이테크놀로지는 KT렌탈에 카쉐어링 솔루션을 공급했다. 카쉐어링은 필요한 사람이 필요한 때 차를 빌려 쓰고 특정 장소에 놓아두면 그 근처에서 차를 써야할 사람이 또 이용하는 서비스다. 차가 어디 있는지 내가 필요한 곳에 있는지 파악하는 것이 중요하다.

“기회가 오고 있는 것이 보이는데 중소기업이기 때문에 잡지 못하는 상황이 생길까 안타깝다. 대기업이야 당장 수익이 발생치 않아도 투자를 할 수 있지만 중소기업은 그런 결단을 내리기 쉽지 않기 때문이다. 현업을 소홀히하면 당장 회사를 운영하기 어렵다. 이런 점에서 정부나 대기업이 중소기업과 함께 일을 추진했으면 좋겠다. 중소기업 장점은 빠른 실행력이다. 큰 조직은 절차와 조율에 시간을 보내 기회를 놓칠 수 있지만 우리는 다르다.”

채 대표는 그동안 사업을 하며 생각해 온 대기업과 중소기업의 관계를 이렇게 정의했다. 모든 것은 대기업이 하기 보다는 각각의 장단점을 따져 적절하게 역할을 분담하는 것이 더 큰 성장을 이룰 수 있는 토대가 된다는 진단이다. 그동안 국내 산업 발전을 보면 소프트웨어 분야는 채 대표의 분석은 시사점이 크다. 디케이테크놀로지도 KT가 없었다면 장담할 수 없었다.

120명의 직원 중 90여명이 개발자다. 중소기업 한계를 극복하기 위해 디케이테크놀로지가 직원에게 당부하는 것은 ‘일상 속 혁신’이다. 현재 상황이 아쉽긴 하지만 아쉬워만 하면 거기서 끝이다. 개개인이 한 발 더 생각하고 움직여야 경쟁에서 살아남고 미래를 볼 수 있다. 앞으로 20년 뒤에도 디케이테크놀로지의 모습을 볼 수 있을까. 한국에서 소프트웨어 기업이 얼마나 성공할 수 있을지 결국 성패는 여기에 달렸다.
2014/11/07 10:20 2014/11/07 10:20
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“문을 통해 벌어지는 모든 이벤트를 담는 생태계를 만들고 싶습니다. 지금은 시작에 불과합니다.”

정규택 파이브지티 대표<사진>는 ‘문’이 갖는 사회적 의미를 ‘관계’와 ‘소통’이라고 생각했다. 회사는 2012년 만들었다. SK텔레콤의 창업지원 프로그램 ‘브라보 리스타트’를 통해 지원 받은 기술개발자금이 종자돈이 됐다. 얼굴인식 보안시스템이 첫 결실이다. 파이브지티 제품은 경쟁사에 비해 빠르고 정확한 인식률을 자랑한다. ADT캡스를 통해 9월부터 판매를 시작했다. 보안은 신뢰다. 실적이 없는 신생기업이 국내 보안업체 협력사로 들어간 계기는 무엇일까.

“주변이 어두워도 표정이 변해도 기기와 떨어져 있어도 1초면 인식을 끝냅니다. 얼굴인식 기술을 독자 기기에 넣어 이정도 까지 끌어올린 것이 우리의 경쟁력입니다. 3번에 걸친 비교시험에서 가장 좋은 결과를 받았지요. SK텔레콤이 투자를 했다는 것도 도움이 됐습니다.”



정 대표가 가져온 기기를 실제 시험해봤다. 6장의 사진을 촬영해 등록하면 이후 기기가 알아서 판별한다. 숫자와 카드 병행인 집의 전자자물쇠를 바꾸고 싶다. 번호를 기억하지 않아도 카드를 항상 가지고 다닐 필요가 없다. 주변사람을 신경 쓰며 번호를 누를 때 조심할 필요도 없다.

“지금은 그냥 자물쇠지만 앞으로 소셜네트워크서비스(SNS) 기능을 넣으려 합니다. 문을 통한 관계와 소통의 복원이지요. ▲행복 ▲보안 ▲소통이라는 세 가지 가치를 문을 열고 닫는 행동만으로 얻을 수 있게 말입니다.”

사람이 오면 문이 알아본다. 문을 열면 아무도 없는 것이 아니라 가족이 친구가 남긴 메시지가 나를 반긴다. 등록되지 않은 사람이 문에 나타나면 스마트폰으로 알려준다. 내 집의 문이 내 마음의 문 역할도 하는 셈이다.

“단지 보안만으로 사업을 계속할 수 있는 시대는 지났습니다. 즐거움을 줄 수 있어야지 선택을 받을 수 있습니다. 기술뿐 아니라 가치를 줄 수 있어야 구매를 이끌어 낼 수 있습니다.”

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파이브지티의 사명은 5개 최고 기술(FIVE Great Tech)라는 의미다. 얼굴인식뿐 아니라 ▲음향 ▲소방화재감지 ▲엔지니어링 ▲산업디자인 등 5개 분야 최고가 돼 5개 독립 사업을 구성하는 목표를 담고 있다. 회사 자체가 비즈 플랫폼이다. 두 번째로 공략하고 있는 분야는 음향, 능동형소음제어(ANC: Active Noise Control)다. 소음을 소리로 없앤다. 노이즈 캔슬링 이어폰을 연상하면 된다.

“각종 소음이 사회 문제화 된지 오래입니다. 서로가 조심하기만을 바랄 수는 없지요. 우선 직접 제품을 만들기보다는 기술을 제공하고 있습니다. 조만간 우리 기술을 내장한 대기업 가전제품이 등장할 예정입니다.”

시작한지 얼마 되지 않았지만 치밀한 청사진을 바탕으로 회사가 커간다. 내년 3월에는 얼굴인식 보안시스템 제품군 다양화 작업을 완료한다. 기업뿐 아니라 가정 공략 본격화다.

“여기까지 오는데는 SK텔레콤이 자기 일처럼 도와준 것이 컸습니다. 브라보 리스타트를 졸업했는데도 지속적으로요. 다만 결국 스타트업이 성공을 하기 위해서는 양산과 판매가 관건인데 이런 부분은 SK텔레콤뿐 아니라 대부분의 창업 지원 프로그램이 아쉬운 점이 많아요.”

그렇다. 홀로서기는 결국 매출이 발생해야 한다. 매출이 발생하려면 제품을 만들어야 하고 팔아야 한다. 파이브지티는 홀로서기에 성공할 수 있을까. 고정 매출처를 확보한 것은 긍정적이다. 10년 뒤에도 파이브지티를 만날 수 있기를 기원한다.
2014/10/31 07:00 2014/10/31 07:00
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“포드가 자동차를 대량생산하지 않았다면 관련 산업 성장은 없었습니다. 배송처럼 사람이 모든 것을 책임지는 낙후된 산업도 없습니다. 파슬넷은 배송 생태계의 포드가 돼 배송뿐 아니라 파생산업을 이끄는 것이 목표입니다.”

파슬넷 최원재 대표<사진>는 열정적이다. 파슬넷은 창업 2년차. 지난 2012년 10월 문을 열었다. 무인택배서비스 ‘미유박스’가 주력이다. ‘택배를 보내고 받으려면 왜 모르는 사람끼리 1대1로 만나야 하지?’라는 물음에서 출발했다. 택배를 보내는 사람은 미유박스에 물건을 넣고 택배기사는 미유박스로 가 물건을 접수한다. 접수한 물건은 받는 사람의 미유박스로 가고 상대방은 미유박스에서 이를 수령한다.

“빌 게이츠, 에릭 슈미트 등 세계 정보기술(IT) 거두들이 공통적으로 제시하는 2014년 최대 화두는 스마트배송(Delivery, 딜리버리)입니다. 온라인쇼핑은 급속도로 커져가는데 배송은 여전히 예전 그대로입니다. 1대1 대면 배송에 집착해서입니다.”

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그래서 미유박스를 만들었다. 미유박스는 비대면 배송이 특징. 이미 구글 아마존 등은 비대면 배송 사업을 시작했다. 보관함을 통해 반품 등 업무 일부를 처리하기도 한다. 국내도 배송기사의 업무량은 사회적 문제로 부각되기도 했다. 하루 종일 다녀도 40건 배달하기 어렵다. 비대면 배송이 활성화 되면 고객뿐 아니라 배송업체도 비용과 시간을 단축할 수 있다.

“미유박스는 무인택배함이 아니라 배송 플랫폼입니다. 모든 사용자는 전 지역에 설치한 모든 미유박스를 나의 사서함으로 사용할 수 있으며 인터넷과 모바일을 통해 이용하고 관리할 수 있습니다. 배송업체나 상품판매 기업도 물품 집하율을 올리고 보다 효율적인 유통 관리가 가능해집니다.”

말 그대로다. 인천신기시장과 서울중곡제일시장은 장바구니를 배송해준다. 전통시장의 약점인 배달을 미유박스 플랫폼을 통해 해결한 셈이다. 전통시장 진입은 SK텔레콤과 손을 잡았다. 파슬넷은 SK텔레콤의 창업지원 프로그램 ‘브라보 리스타트’ 1기 졸업생이다.

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인터뷰 중에도 전화가 끊이지 않는다. 이미 국내 택배사 2곳 및 퀵서비스 업체, 해외특송 UPS 등과 제휴를 맺었다. 아직 최 대표 말대로 전국서 미유박스를 이용할 수는 없지만 내년 봄까지 대도시를 중심으로 미유박스존을 만드는 ‘샵 100전략’을 진행하고 있다.

“플랫폼의 진화 다음 단계는 클라우드 배송이 될 것입니다. 예를 들어 소비자가 장을 보고 돌아오는 길에 옆집 물건을 가져다주고 이를 포인트로 돌려받는 형태 등이 될 수 있겠죠. 이런 식으로 여러 가지를 붙일 수 있습니다. 이런 것이 산업화 아니겠습니까.”

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삶의 형태가 바뀐다. 배송을 통해 이웃을 알게 되면 개인화 된 현대사회의 단점을 치유하는 일도 가능하다. 미유박스라는 플랫폼이 배송의 산업화를 넘어 사회화까지 촉진하는 셈이다. 물론 넘어야 할 산은 높다. 무인택배라는 눈에 보이는 유사한 형태 사업을 진행하는 업체는 많다. 구글과 아마존처럼 국내 대기업이 이 분야에 직접 손을 댈 가능성도 있다. 파슬넷의 미유박스는 이 파고를 넘을 수 있을까.

“문제없습니다. 배송을 만든 것은 우리가 아니지만 산업화는 우리가 합니다. 관련 업체가 투자를 하겠다는 전화가 많이 옵니다. 이것이 미유박스의 경쟁력입니다.”
2014/10/24 07:00 2014/10/24 07:00
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최근 막을 내린 인천아시안게임. 인천아시안게임 주경기장 안에서도 밖에서도 육상 경기가 한창이었다. 경기장 안에서는 선수들이 경기장 밖에서는 온 가족이 친구들이 동료들이 달리기를 했다. 트랙인가 보드인가. 그들이 뛰고 있는 땅만 달랐을 뿐이다.

“전 세계인이 가정에서 달리기를 즐길 수 있도록 하는 것이 목표입니다.”

허브앤스포크 김일겸 대표. 이 회사는 최근 화제가 되고 있는 실내 운동기구 ‘스마트짐보드’ 제작사다. 스마트짐보드는 예전 발로하는 놀이기구 디디알(DDR)과 비슷하다. 하지만 소음을 방지하고 편하게 이동하기 위한 소음방지용 바퀴와 운동량을 측정해주는 기능이 있는 것이 다르다.

“실내 운동은 층간 소음이 가장 큰 문제죠. 허브앤스포크만의 기술을 개발해 소음과 내구성 두 마리 토끼를 잡았습니다. 120kg까지 문제가 없습니다. 선을 없애 인테리어적 측면도 고려했지요.”

게임은 다양하다. 달리기 같은 운동뿐 아니라 영어공부를 할 수 있는 퀴즈 등 PC와 연결해 손으로 하는 모든 것을 발로 할 수 있다. 전용 게임에 치우치지 않고 기존 게임을 흡수해 생태계를 키웠다.

“앉아서 손으로 하던 것을 일어나서 발로 하는 것만으로도 충분한 운동 효과를 구현할 수 있습니다. 정적인 환경보다 동적인 환경이 두뇌 활성화에 도움이 된다는 해외 연구 결과도 있고요. 발로 쓰는 키보드니 업무 제약도 없고요. 실제 대기업 연구소에서 직원 건강을 위해 구매하기도 했습니다.”

이런 제품은 입소문이 중요하다. SK텔레콤과 함께 다양한 체험 마케팅을 진행하고 있다. 인천 신기시장과 서울 중곡제일시장 등 전통시장의 정보통신기술(ICT)체험관과 SK텔레콤의 행사 등을 활용하고 있다. 허브앤스포크가 SK텔레콤의 창업지원 프로그램 ‘브라보 리스타트’ 1기에 뽑힌 것이 인연이 됐다.

“애플처럼 자체 앱스토어도 꾸리고 손으로 하는 모든 것을 발로 하는 생태계를 만드는 것이 꿈입니다. 건강 말고도 걷거나 뛰지 않아서 생기는 사회적 문제가 많습니다. 비단 우리 제품이 아니더라도 운동을 할 수 있는 기회를 제공하기 위한 정책적 지원이 필요합니다.”

김 대표는 정보기술(IT) 컨설턴트에서 사업가로 변신한 사람이다. 훈수를 두는 것보다 자신의 일이 해보고 싶었다. 사무실은 찾아오는 손님과 전화로 활기가 넘쳤다. 체육관과 유치원 등에서 문의가 늘었다. 중국과 러시아 진출도 앞두고 있다.

하지만 여전히 한국은 중소기업이 사업을 하기 어려운 환경이다. 허브앤스포크 역시 판로 개척에 애로를 겪었다. 공공기관 진입 장벽도 여전히 높다. 상품성과 아이디어만으로도 접근할 수 있는 기회를 주는 등 지원이 아쉽다.

“기술 개발 자금 지원이나 홍보 도우미 등 예전보다는 많이 좋아졌지만 결국 마지막은 판매 유통인데 이런 부분이 여전히 부족합니다. 중소기업 상설판매관 등 상시적 판매길을 열어줬으면 좋겠습니다.”

허브앤스포크라는 사명은 자동차 부품에서 따왔다. 허브와 스포크의 관계처럼 출발부터 생태계에 염두를 뒀다. 허브앤스포크가 건강 분야의 애플이 될 수 있을까. 이들의 도전은 이제 시작이다.


2014/10/17 09:00 2014/10/17 09:00